É hora de contar as histórias das mulheres no hip-hop

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#RapFEMININO #Tradução
*Por Stacia L. Brown
(The New Republic)

A escritora Stacia L. Brown

“Houve outras garotas (no Rap)”, Sandy “Pepa” Denton disse ao Los Angeles Daily News em 1987. “Mas nós somos as únicas que serão lembradas. Há muitos novos grupos chegando, e nós pavimentamos o caminho.”

Salt-N-Pepa ainda era um grupo relativamente novo na época, seu álbum de estréia, “Hot, Cool & Vicious”, tinha apenas um ano de idade, mas Denton e as integrantes do grupo Cheryl “Salt” James e Deidra “DJ Spinderella” Roper pareciam confiantes de que seu lugar na história do Hip-Hop estava garantido.

Elas estavam certas, tanto sobre sua importância quanto sobre as outras mulheres que seguiram a trilha que ajudaram a resplandecer, nos quase 30 anos desde então, inúmeras mulheres que moldaram a história do Rap.

Salt-N-Pepa

Agora que o gênero tem idade suficiente para inspirar filmes biográficos de grande orçamento como Notorious, de 2009, e Straight Outta Compton – e considerando o quanto a omissão de mulheres do último filme provocou desde o seu lançamento – eu me pergunto: Como poderia ser um filme biográfico do Hip-Hop sobre uma mulher?

Já temos grandes exemplos do que não fazer. Nas duas semanas desde Straight Outta Compton – uma hagiografia de Dr. Dre e N.W.A. – foi lançado, os críticos manifestaram descontentamento com o apagamento de mulheres do filme.

O diretor F. Gary Gray deixou de fora J.J. Fad, um dos grupos que assinou contrato com Ruthless Records, gravadora de Eazy E, e o primeiro grupo de Rap feminino a ganhar uma indicação ao Grammy; a jornalista Dee Barnes, que Dr. Dre publicamente agrediu em 1991; a vocalista do R&B, Michel’le Toussaint, supostamente agredida durante seu relacionamento de seis anos; e a rapper Tairrie B, a quem Dre deu um soco em uma festa do Grammy em 1990.

Em um ensaio, Barnes escreveu para Gawker, que analisa o filme e fornece um relato sobre o ataque de Dr. Dre. Ela observa:

“Esse evento não é retratado em Straight Outta Compton, mas eu não acho que deveria ter sido, também. A verdade é muito dura para uma audiência geral. Eu não queria ver uma representação minha sendo espancada, assim como eu não queria ver uma representação de Dre espancando Michel’le, sua antiga namorada que recentemente resumiu seu relacionamento dessa maneira: ‘Eu era apenas uma namorada quieta que era espancada e mandada se sentar e calar a boca’. Mas o que deveria ter sido abordado é que isso ocorreu.”

J.J. Fad

Straight Outta Compton não é o primeiro filme a atrair críticas legítimas de mulheres que tiveram suas histórias deturpadas ou completamente ignoradas. Em 2009, Kimberly ‘Lil’ Kim ‘Jones ficou decepcionado pela forma como ela foi retratada no filme biográfico de Christopher’ Biggie Smalls ‘Wallace, Notorious. Ela disse à MTV News: “Quando falei com o escritor, senti que ele estava tentando me interpretar […] Eu sabia que não teria controle sobre como eu seria retratada.

O Hip-Hop precisa desesperadamente de mais mulheres contando suas histórias em seus próprios termos: é a única maneira de garantir que teremos um registro preciso de seus legados

Sean ‘Puffy’ Combs elaborou seu descontentamento em uma entrevista na MTV News, que se refere ao papel de Lil ‘Kim como incluindo ‘várias cenas de sexo lascivo com Biggie’:

“A única coisa que posso dizer sobre o filme… é que ele realmente a respeitava como artista, como MC […] Kim terá sua chance, seu próprio filme vai sair por aí. Dê a Kim sua chance. Não acredite no que viu no filme, não foi só sobre isso. Ela estava conosco, ela era nossa rainha. Ela sempre será a rainha. Ela tem todo o direito de se sentir assim.”

O Hip-Hop precisa desesperadamente de mais mulheres contando suas histórias em seus próprios termos: é a única maneira de garantir que teremos um registro preciso de seus legados. Mas no cinema – como na comunidade de Hip-Hop mais ampla, é importante notar – que futuros diretores têm que passar por obstáculos e critérios masculinos para ver suas ideias acontecerem na tela.

Lil’ Kim

A veterana Jean Grae acredita que é difícil para as mulheres obterem o devido respeito apenas pelo mérito de seu talento, até que sejam consideradas participantes iguais dentro da comunidade Hip-Hop. Em um email, ela escreveu:

“Nós não podemos discutir a arte real. Falar sobre habilidade técnica 99% da conversa e como é ser uma MC. Isso me deixa terrivelmente deprimida. Toda a sua vida como artista é ignorada. Não importa o quanto você trabalhe no seu ofício, você nunca poderá discutir isso. Não importa o quanto você force limites artísticos, não vale nada. Muito triste.”

Em outras palavras: é impossível produzir uma representação com nuances de uma rapper feminina se você reduzi-la à soma de seu gênero e sua sexualidade.

Certamente não há escassez de material. Os diretores poderiam se concentrar em uma das muitas mulheres que passaram o tempo seguindo a ascensão meteórica à fama – e o impacto desse encarceramento em sua carreira.

Da Brat (Foto: Anthony Behar)

Shante ‘Da Brat’ Harris cumpriu três anos de prisão, a partir de 2007, por agredir uma líder de torcida do Atlanta Falcons com uma garrafa. Já vários anos após seu maior sucesso comercial – seu álbum de estréia, Funkdafied, que fez dela a primeira artista solo de platina em 1994 – a prisão não ajudou suas chances de retorno.

A partir de 2008, Remy Ma cumpriu seis anos de uma sentença de oito anos de prisão depois de atirar em um ex-amigo em uma disputa. Da mesma forma, o tempo na cadeia impediu seu progresso pessoal e profissional.

Remy Ma

Isso resultou em um tempo considerável gasto longe de seus filhos, um compromisso quebrado com seu parceiro, o rapper Papoose, e uma incapacidade de construir sua carreira musical (ela, no entanto, ganhou um diploma de sociologia durante sua temporada).

Em 2005, Lil ‘Kim foi sentenciada a um ano e um dia de prisão, serviu dez meses por perjúrio e conspiração, depois de mentir para um júri federal para proteger amigos. Envolvida em um tiroteio em 2001 – uma experiência que ela contou à MTV como relativamente positiva.

Como poderia ser um filme biográfico do Hip-Hop sobre uma mulher?

Se os diretores quisessem contar a história de uma rapper da Costa Oeste cujo sucesso inicial no jogo deu lugar à vida familiar e à orientação, eles poderiam contar a história de Yolanda “Yo-Yo” Whitaker Winsome, mãe de dois filhos que, em seu auge, era uma dos protegidas de Ice Cube… E que agora dirige um programa para jovens chamado Yo-Yo’s School of Hip-Hop.

Yo Yo

Apontando o lado negativo de cortejar uma reputação de “menina má do Rap”: Ill Nana: A História de Foxy Brown, que contaria a história de Inga “Foxy Brown” Marchand. É claro que qualquer um desses filmes poderia ultrapassar o gênero, focalizando tanto o romance quanto a raiva, tanto nos compromissos feitos para superar a pobreza quanto na desumanidade da política corporativa.

A forma como muitas mulheres rappers são avaliadas tem menos a ver com a sua música e mais a ver com a sua aparência, com quem estão transando etc

Lenée Voss, co-criadora do podcast Hip-Hop Is 4 Lovers, acredita que o impedimento para contar histórias femininas no Hip-Hop é uma das expectativas equivocadas. “Os maiores obstáculos das mulheres ao engajamento total na cultura espelham as mesmas questões estruturais que enfrentamos como seres humanos cotidianos”, disse ela.

“Quando se trata de representação e sucesso mainstream, parece-me que muitas vezes se espera que as mulheres rappers cumpram as fantasias de todos”, continuou Voss. “A forma como muitas mulheres rappers são avaliadas tem menos a ver com a sua música e mais a ver com a sua aparência, com quem estão transando etc. Ligados a essa expectativa estão o sexismo à moda antiga e a misoginia. […] talvez seja hora de descolonizarmos um pouco mais a música e a cultura. ”

Jean Grae

As percepções patriarcais das mulheres no Hip-Hop há muito dificultam conversas francas e complexas sobre seus papéis no avanço do gênero. Em uma entrevista com Hopes & Fears, a membro fundadora do J.J. Fad, Juana Burns, observou como o alcance do single de seu grupo de 1988, “Supersonic”, representou o sucesso inicial da gravadora da Eazy E, a Ruthless Records:

“Yeah, [Jerry Heller (gerente da N.W.A) e Eazy E] foram estratégicos, pois sabiam que o N.W.A. era rude e agressivo e eles que precisavam legitimar o selo nos lançando primeiro. Então, depois disso, o N.W.A. simplesmente fechou a porta, mas definitivamente abrimos as portas para eles saírem. Eles fizeram isso de propósito.”

Sobre sua exclusão do filme Straight Outta Compton, Burns disse: “Eu só queria que eles tivessem colocado uma frase como: ‘Hey, deixe-me terminar com J. J. Fad no estúdio […] E então, eles poderiam ter colocado um pouco de “Supersonic” no fundo, para que a história fosse contada da maneira certa”, disse ela.

“Se eu não estivesse sentada aqui contando isso, você nunca saberia. A pessoa comum nunca saberia o quão fundamental nós éramos para toda a história da N.W.A.”

O livro de memórias de Jerry Heller, Ruthless, confirmou a importância do J.J. Fad:

“O disco do J.J. Fad, lançado em 19 de julho de 1988, ficou nas paradas por quatro meses e, eventualmente, foi disco de platina. Foi o primeiro álbum de Rap da família de gravadoras Warner Music Group a conquistar essa posição. A Ruthless estava no mapa.”

As integrantes do J.J. Fad não foram as únicas mulheres cujo sucesso no Rap legitimava os esforços de seus colegas de profissão ou os eclipsava.

MC Lyte

MC Lyte, ainda considerada uma das melhores rappers de todos os tempos, foi descoberta em 1986 por um duo de Rap, o Audio Two, cujo sucesso atingiu seu primeiro single, ‘Top Billin ‘. O grupo Audio Two foi oficialmente dissolvido em 1999, enquanto MC Lyte gravou seu oitavo álbum de estúdio, Legend, no início deste ano.

Da mesma forma, a gravação demo de Queen Latifah foi produzida por seu amigo, Mark “DJ Mark the 45 King” James. James, junto com Latifah e alguns outros amigos, formaram um coletivo chamado Flavour Unit em 1988.

A equipe acabou se expandindo para a Flavor Unit Management, que representava grupos liderados por homens como Naughty By Nature, Black Sheep, Apache, Chill Rob G, com uma lista de mulheres do R&B e artistas de Rap, é Flavor Unit Entertainment, a produtora sob a qual Latifah continua a criar conteúdo.

Apesar do histórico comprovado de longevidade e influência, as mulheres ainda enfrentam a misoginia enraizada do Rap. Quando perguntado sobre o uso excessivo de termos pejorativos para as mulheres pelo N.W.A., Ice Cube disse à Rolling Stone este ano:

‘Se você é uma vadia, provavelmente não vai gostar de nós’, diz ele. ‘Se você é uma prostituta, você provavelmente não gosta de nós. Se você não é uma puta, não pule em defesa dessas mulheres desprezíveis […] Nunca entendi por que uma dama honesta acharia que estamos falando dela.’ É a mesma coisa que ele disse em entrevistas há 20 anos. Para ele e muitos outros, a agulha não se moveu desde então.

Queen Latifah

Mulheres rappers que encontraram o sucesso do mainstream adaptaram-se a esses limites estreitos: Queen Latifah fez isso ao projetar a sua realeza.

Lil ’Kim e Foxy Brown associaram a ameaça à performance pública da sexualidade, recuperando a palavra “cadela ”, reformulando-a como uma afirmação de ambição e resistência. E muitas das mulheres mais conhecidas do Hip-Hop, de MC Lyte a Eve, beneficiaram-se de associações com mestres e produtores masculinos.

Ainda assim, Jean Grae, que uma vez foi erroneamente chamada de protegida de Talib Kweli – “Isso foi muito confuso, já que ambos temos lançado músicas pelo mesmo período de tempo”, diz – acha que tanto os fãs quanto os artistas seriam melhores em representar plenamente as contribuições das mulheres ao Rap se parássemos de dar tanta ênfase em “gênero antes dos empregos”.

Quando perguntei a ela sobre as maneiras pelas quais a maternidade, a identidade de gênero e os relacionamentos românticos podem tornar as experiências das mulheres distintas das dos homens, ela diz: “Não deveria fazer parte da discussão. A menos que decidamos torná-los parte da discussão.”

Não é possível discutir mulheres que fazem Rap ‘apenas’ como rappers… Até que as pessoas que consomem e participam desconstruam o patriarcado básico

Mas é difícil não tornar o gênero parte da discussão quando muito de como as mulheres são comercializadas no Rap depende dele. Voss, por sua vez, discorda de Grae:

“Quando se trata de mulheres que fazem algo que não é considerado aceitável pela sociedade em geral, surge o qualificador de sua feminilidade […] É óbvio que a preocupação com sua feminilidade é de um local de monitoramento ou policiamento, e não uma preocupação de que essas mulheres sejam bem tratadas quando participam. É o mesmo com a música e a cultura Hip-Hop. […] Não é possível discutir mulheres que fazem Rap ‘apenas’ como rappers… Até que as pessoas que consomem e participam desconstruam o patriarcado básico.”

O Rap é um gênero musical conhecido por sua fanfarronice, a habilidade de seus artistas de tornar vivas as experiências de sua comunidade e sua inteligência lírica e rítmica – independentemente de seu gênero. Mas também é muito sobre a criação de uma comunidade protetora e criativa, muitas vezes por pura força de vontade e contra adversidades severas.

Para as mulheres – fazendo turnês com seus filhos (como fez Salt-N-Pepa), ou se recuperando de relacionamentos abusivos sem tirar folgas para se apresentar, gravar ou para procurar a cura (como Lil ‘Kim) – há, de fato, muitas distinções específicas de gênero. É hora de respeitá-las.

*Stacia L. Brown é escritora, professora e mãe solteira. Nasceu em Lansing, e cresceu em Baltimore (EUA). Ela é a fundadora do Beyond Baby Mamas. Tem artigos publicados nos sites The New Republic e The Atlantic. O artigo “It’s Time to Tell the Stories of Women in Hip-Hop” (“É hora de contar as histórias das mulheres no hip-hop”) foi publicado em 26 de agosto de 2015, no The New Republic. Na época, a cena rap mundial discutia o filme “Straight Outta Compton”, que conta a história do N.W.A

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