Johnny Cash foi o pai do gangsta rap?

Reviews | Aclamado como “um verdadeiro gângster americano” por Snoop Dogg – o maior elogio – há muito se sugere que Johnny Cash poderia ter sido uma figura pioneira entre os rappers gangstas. Essa idéia parece estar em desacordo com o cantor country que teme a Deus, até que você perceba que as canções de Cash tendem a permanecer em temas como violência, assassinato, prisão e drogas – bem como suas contrapartes de rap. Então ele era o pai do gangsta rap? O dinheiro era um emblema da classe média trabalhadora, e sua voz era a que expressava as frustrações dos desprivilegiados. Ele era conhecido como o Homem de Preto, e, na música de mesmo nome , ele explica que usar apenas preto era uma escolha consciente de guarda-roupa, usada para fazer um comentário sobre a injustiça social.

Ele menciona suas roupas escuras em outras músicas, incluindo “Cocaine Blues”, onde ele canta: “Eu fui preso quando estava vestido de preto”. Essa frase, sobre ser pega pela polícia, junto com o tema geral da música, que é drogas – alinha-se ainda mais com o estilo de vida “gangsta” perpetuado através da vertente da música rap. Embora Cash esteja cantando a partir da perspectiva de um personagem adotado, é difícil dissociá-lo completamente dele, dada sua história lutando contra um vício severo das anfetaminas no final dos anos 50.

Cash perpetuou essa personalidade negra fora-da-lei para se identificar com a grande comunidade de presos nos EUA. Ele tocou e gravou sua música nas prisões para multidões entusiasmadas. A imagem mais famosa de Cash, rosnando e dando a câmera o dedo do meio, foi tirada durante um concerto na prisão de San Quentin, em 1969, e supostamente quase provocou um motim momentos depois que foi tirada.

Em “Folsom Prison Blues”, Cash assume o personagem de um prisioneiro, identificando-se com sua base de fãs internos. O dístico de arrepiar, “Eu atirei em um homem em Reno / Só para vê-lo morrer”, é agora imortalizado como um dos seus mais famosos trabalhos líricos. O personagem assassino é revisitado em “Delia’s Gone“, uma canção que é cantada da prisão, detalhando como ele amarrou sua amante, Delia, a uma cadeira, e atirou nela duas vezes antes de morrer. A música é  “sem desculpas misóginas“, escreve O’Hagan em The Observer. Rappers gangsta comumente e depreciativamente se referem a mulheres como “vadias”, embora talvez seja injusto sugerir que Cash está em tal nível de ofensa.

O que deve ser notado é que Cash era um homem notoriamente consciente, um artista torturado por seus pensamentos e ações. Em 2013, a Rolling Stone revelou, puxando da autobiografia de Robert Hilburn do cantor, Johnny Cash: “The Life” , que um jovem Cash estava interessado no monstro de Frankenstein, com quem ele simpatizava; o monstro era “feito de partes ruins, mas tentando fazer o bem“. Apesar de seus crimes, os personagens das canções de Cash estão encharcados de arrependimento e, como observou Quentin Tarantino, “suas canções têm uma moral e humanidade primordiais. está em desacordo com o fanfarronice violento infundido na tradição do gangsta rap, e é aqui que a linha deve ser traçada.

 

 

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