Mulheres, feminismo e hip hop

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*Por Katherine Cheairs (Freedom Socialist Party)

A rapper e atriz Queen Latifah fez história quando ganhou um Grammy por seu hit inovador, “U.N.I.T.Y“, em 1995. A canção protestou contra a violência doméstica e a objetificação da sexualidade feminina negra. “U.N.I.T.Y” iniciou uma conversa na comunidade afro-americana sobre violência e agressão contra as mulheres. Também estabeleceu que as mulheres negras tinham uma voz poderosa em um campo dominado pelos homens.

O rap tornou-se mais conhecido por sua obsessão com riqueza e glamour e objetificação não adulterada das mulheres do que por suas raízes de comentário social

Desde o início do hip hop no Bronx, em Nova York, na década de 1970, as mulheres têm estado na vanguarda na formação da cultura através da arte do graffiti, break dancing e rap. Mas como o rap se tornou o gênero musical mais lucrativo da indústria fonográfica, as conquistas femininas foram frequentemente ignoradas. O rap tornou-se mais conhecido por sua obsessão com riqueza e glamour e objetificação não adulterada das mulheres do que por suas raízes de comentário social.

Capa do livro de Gwendlyn Pough. Foto: Reprodução/Amazon

De uma forma ou de outra, o rap está definindo os valores de uma geração. Está moldando uma nova onda de feministas negras que não apenas questionam o sexismo e o racismo presentes na indústria do rap, mas também usam o gênero para fortalecer as mulheres afro-americanas.

Elas estão construindo uma ponte entre a cultura popular e a ação feminista que poderia mobilizar novas fileiras de ativistas. Isso já está acontecendo com a publicação dos dois livros ‘Check It While I Wreck It: Black Womanhood, Hip Hop Culture e Public Sphere’, de Gwendolyn D. Pough (Northeastern University Press, 2004), e ‘When Chickenheads Come Home To Roost: A Hip Hop Feminist Breaks It Down’, de Joan Morgan (Simon & Schuster, 2000).

UMA MENSAGEM MISTA

‘Check It While I Wreck’ é uma incrível análise histórica da contribuição das mulheres ao hip hop. Gwendolyn Pough expande a definição de hip hop para incluir maneiras pelas quais as mulheres negras usaram a palavra falada para desafiar a desigualdade racial e o sexismo.

Por exemplo, o discurso “Não sou mulher”, de Sojourner Truth, teve o mesmo impacto obtido em “U.N.I.T.Y” nos anos 90. Em vez de ser estritamente definido como um estilo de vestimenta ou linguagem, o hip hop é visto por Pough como um legado hereditário de resistência. No entanto, a música rap apresenta um desafio complexo para as mulheres negras e há muitas visões diversas sobre os retratos femininos no rap.

Mulheres afro-americanas no Spelman College, em Atlanta, organizaram um protesto quando o rapper Nelly estava agendado para se apresentar no aclamado colégio negro para mulheres. Nelly acabara de lançar um vídeo em que um cartão de crédito foi passado na parte de trás de uma mulher negra.

O vídeo provocou indignação entre as mulheres negras que usaram suas vozes para forçar o cancelamento do show de Nelly. O que não foi muito discutido na mídia foi a solidariedade dos homens negros do Morehouse College, que se uniram às suas irmãs em igual indignação e protesto.

Queen Latifah. Foto: Reprodução/YouTube

Por outro lado, as “video-vixens” (modelos femininas que aparecem em vídeos de rap)  acreditam que elas são fortalecidas usando seus corpos como bem entenderem e escolhendo estar em vídeos hiperssexualizados, onde os rappers zombam e agarram os corpos das mulheres praticamente nuas. Mesmo muitos dos rappers que apresentam tais imagens dizem que amam as mulheres negras e estão celebrando o corpo feminino negro em vez de serem degradantes.

Estas questões são esclarecidas pela compreensão do contexto histórico de como o corpo feminino negro era consistentemente apropriado como mercadoria através do colonialismo e do tráfico de escravos africanos. As mulheres negras foram trazidas para a América do Norte e do Sul com o propósito distinto de produzir futuros trabalhadores não remunerados.

Assim, o corpo feminino negro tornou-se valioso por quantas crianças produzia, mas a mulher não possuía o corpo dela. As feministas negras de hoje estão fazendo conexões históricas entre o passado e o presente para desafiar imagens que estão enraizadas em práticas racistas.

DÓLARES QUE MOLDAM SENTIDOS

A questão Rap tem claramente um aspecto econômico. A maioria das empresas de música faz parte de grandes conglomerados corporativos que têm um grande impacto sobre o que as pessoas ouvem e, portanto, o que é comprado. Sexo e violência são vistos como vendas rápidas, então executivos da indústria fonográfica injetam dinheiro em artistas com as letras mais cruas, incluindo sexismo extremo e homofobia virulenta. Muitos rappers veem este conteúdo como um ingresso para o sucesso.

Com o maltrato das mulheres negras em um nível tão alto, faria muito sentido que a cultura popular da América refletisse sua opressão

Joan Morgan relembra que 60% das mulheres afro-americanas vivem bem abaixo da linha de pobreza. Elas são as últimas a obter moradia e assistência médica decentes e estão em empregos com salários mais baixos. Com o maltrato das mulheres negras em um nível tão alto, faria muito sentido que a cultura popular da América refletisse sua opressão.

Além disso, as mulheres negras são responsáveis ​​pela menor porcentagem de consumidores/compradores de música rap, o que significa que seu protesto pelas letras e imagens misóginas têm pouco impacto nos produtores musicais. (Homens brancos entre 18 e 24 anos compram 70% de todas as músicas de rap vendidas e o segundo maior grupo de compras são jovens mulheres brancas.)

As representações em vídeo hiperssexualizadas das mulheres negras desviam a atenção das realidades que enfrentam. Feministas negras, portanto, têm um senso de urgência para desafiar o sexismo da indústria de rap como uma forma de defender seu lugar na comunidade negra e na sociedade americana como um todo.

Missy Elliott, Lauryn Hill e Erykah Badu. Foto: Reprodução/Google

Queen Latifah, MC Lyte, Jessica Care Moore-Poole, Lauryn Hill, Missy Elliot, Erykah Badu, Me’Shell Ndegeocello, India.Arie e Zap Mama usam o hip hop, assim como outros gêneros musicais, para capacitar não apenas as mulheres negras, mas todas as pessoas, em todo o mundo. Elas nos mostram como a música e a palavra falada podem evoluir.

Se prefere bluegrass, punk ou rap, cada mulher pode exigir que sua voz e corpo não sejam apropriados como mercadoria, seja em um vídeo da Nelly ou em um uniforme da Wal-Mart. Holler.

*Katherine A. Cheairs é cineasta, ativista feminista negra e membro do Radical Women. Este artigo foi publicado originalmente em dezembro de 2005.

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